Rafting: deporte de aventura

Que es rafting

Rafting es una palabra inglesa que significa descenso de ríos. Es un deporte de río en la cual un grupo de personas a bordo de una embarcación o balsa “neumática” son llevadas por la corriente de un río de aguas bravas. Es uno de los deportes extremos más popular  y no se necesita de mucho conocimiento o experiencia para su ejecución pero sí de gran habilidad. La embarcación o ‘raft’ es dirigida por un guía que se ubica en la parte trasera y los demás integrantes del equipo se ubican a los laterales para ayudar a que éste dirija el ‘raft’.

Es un deporte extremo colectivo de 6 a 8 personas con una posición de dos filas y un guía que hará  las labores de timonel dirigiendo la balsa y comunicándose con el resto de los compañeros.

Las embarcaciones más comunes que se utilizan son la balsa, la canoa o el kayak, que puede ser rígido o inflable.

Técnicas de rafting

Técnicas de rafting

Toda persona que realiza descenso de ríos debe conocer como mínimo las siguientes técnicas:

  • Voces básicas de remada y su ejecución: «adelante», «atrás», «derecha», «izquierda», «piso» y «alto».
  • Es indispensable saber qué hacer en caso de «lado alto» para evitar voltearse o evitar caídas.
  • Uso correcto del equipo básico personal: casco, chaleco y remo.
  • Qué hacer en caso de caer al agua o cómo ayudar a un compañero que ha caído al agua para incorporarse a la embarcación.
VER EN AMAZON VER EN AMAZON

El guía debe tener mucho conocimiento del río y poseer bases en primeros auxilios, ya que es el responsable durante la travesía; esto con el objetivo de que si ocurre algún inconveniente las personas se encuentren a salvo.

El guía de una embarcación para rafting domina los siguientes aspectos técnicos:

  • Conocimiento amplio de utilización de todo el equipo de descenso de ríos.
  • Saber interpretar adecuadamente las turbulencias del agua: olas, hoyos, remolinos, etc., para así dirigir la embarcación por los lugares adecuados.
  • Conocimiento de las señales básicas de comunicación.
  • Conocimiento de las técnicas de rescate, tanto de personas como de embarcaciones.
  • Al caer al agua, el guía debe saber moverse dentro del agua y reincorporarse a la embarcación.
rafting en ríos de corrientes rápidas

Tipo de rafting

Los ríos que se navegan haciendo rafting tienen un grado de dificultad, dependiendo de la velocidad de la corriente, la turbulencia del agua, la presencia y fuerza de remolinos, la existencia de rocas en el recorrido…

El efecto que produce la turbulencia en el agua se denomina comúnmente como «aguas blancas» o «white waters» en inglés.

Vídeos de rafting deporte extremo

Clasificación de ríos para la práctica del rafting

  • Clase I. Muy fácil. Fácil. Corriente lenta, olas pequeñas, es fácil guiar, el riesgo de caerse es bajo.
  • Clase II. Fácil. Aguas un poco turbulentas con huecos y hoyos de no más de 25 cm, remolinos pequeños sin peligro alguno para un nadador. Para mayores de 14 años.
  • Clase III. Intermedio. Aguas turbulentas con huecos y olas medianas de no más de 1 m, remolinos de cuidado para un nadador y de alguna consideración para una embarcación. La navegación requiere buena técnica y conocimiento del río.
  • Clase IV. Difícil. Corrientes rápidas, fuertes y muy irregulares con rocas obstruyendo el camino. En algunas partes la pendiente es muy pronunciada y se requiere resolver maniobras rápidamente y bajo presión. Antes del primer descenso, es recomendable que un kayak se adelante para reconocer el terreno. Es para mayores de 16 años, con precauciones.
  • Clase V. Experto. Aguas blancas muy turbulentas poco predecibles con olas y huecos de más de dos metros. Remolinos y cascadas peligrosas. Requiere un grado de técnica experto y muy buen conocimiento del río. Necesidad de maniobras de rafting extremadamente técnicas.
  • Clase VI. Extremadamente difícil o «no navegable». Se considera muy difícil o imposible de navegar haciendo rafting.

Un río no pertenece sólo a una clase, sino que posee a lo largo de su recorrido tramos de clases distintas. Si hay que otorgar una clase a un río entero, le corresponderá la clase del tramo más difícil de todo su recorrido.

La mayor parte de la actividad en descenso de ríos se realiza en las clases III y IV, quedando las clases II e inferiores en la categoría de navegación general en la que otras embarcaciones, técnicas y equipos son utilizados. Los ríos de clase V son abordados únicamente por expertos.

VER EN AMAZON VER EN AMAZON

Seguridad y material de rafting

Es indispensable saber que llevar para hacer rafting, el uso del equipo necesario y el conocimiento de las técnicas básicas de remado y rescate aun cuando se va con un guía experto o con una compañía de descenso de ríos.

Los requisitos para practicar rafting es saber nadar, no ser de muy corta edad ni tampoco tener problemas de salud y luego de comenzada la actividad se debe concentrar la energía en evitar las rocas y no caer al agua.

El equipo apropiado consta de: casco, chaleco salvavidas, ropa y calzado adecuados y según la situación traje de neopreno. Un guía llevará siempre traje de neopreno, además de un cabo extensible de emergencia y un cuchillo de río.

Además, podemos incluir en el equipo colectivo: cuerdas de rescate, bolsas secas, alimentos y bebidas, bomba de aire, anillas y botiquín.

Tanto la embarcación usada como los remos deben estar especializados en el descenso de ríos o rafting.

Una buena medida de seguridad consiste en no navegar nunca solo. Es muy recomendable hacer rafting en grupos de dos o más embarcaciones.

tipo de rafting

Rafting familiar

Aunque en el rafting hablamos de un deporte de riesgo que puede ser extremo con ríos de corrientes rápidas, debemos saber que también pueden practicarlo los más pequeños de la casa siempre acompañados de un adulto. Hay rutas tranquilas para disfrutarlas en familia y que personas con edad más avanzada puedan realizarlas.

No hay límite de edad para practicar este deporte extremo en agua pero también es recomendable que si lo realizamos, seamos conscientes que debemos tener un equilibrio y reflejos que nos permitan defendernos de cualquier obstáculo que se nos ponga delante.

No solo nos relacionaremos con la naturaleza si no que nos ayudará a estrechar lazos con nuestros amigos y familiares a la hora de practicarlo o tendremos la suerte de conocer gente nueva.

VER EN AMAZON VER EN AMAZON

Donde hacer rafting en España

En España podemos realizar rafting o descenso de ríos en varios puntos, aunque algunos son muy recomendables por sus características.

Nuestros amigos de Yumping.com te ofrecen una amplia variedad de lugares donde realizar rafting en España. ¡No dejes de consultarlos!.

Por ejemplo, algunos lugares para hacer rafting aventura se sitúan en la zona de los Pirineos, destacando el norte de la provincia de Lleida, donde podremos descender por la zona de Sort y el río Noguera-Pallaresa. Las zonas más frecuentadas son Sort y en Llavorsí. Otra actividad muy demandada en esta zona es el hidrospeed.

En Huesca también encontramos lugares idóneos para el raftin, como pueden ser el río Gallego, el río Cinca (entre Laspuña y Aínsa)  y el río Ara (entre Torla y Broto). Otro lugar donde practicar estos deportes acuáticos es en Alquezar. Otras buenas posibilidades son el alto Ebro en Cantabria y el río Miño en Galicia.